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今治タオルがコンビニでも定番に?

 

先日、コンビニに立ちよったときのことです。

 

何気にハンカチなどを売っているコーナーにさしかかったとき、
目の前の光景を見て「おお!」と思わず声を出してしまいました。

 

なんと売られているハンカチがすべて「今治のタオルハンカチ」だったのです。
それも1種類でなく4~5種類も売られていて、タオル地の物から
従来のガーゼハンカチのようなタイプまでそろっていました。
確かに最近「今治のタオル」は人気が出てきていますが、
まさか大手コンビニがすべて今治タオルになっているとは思ってもみませんでした。

 

しかもそのコンビニ、四国でも関西でもなく、東海地区のコンビニなんです。

 

東海地区の人にとって今治はおそらく馴染みのない地域でしょう。
それにも関わらず、すべて今治のタオルハンカチにするというのは
大手コンビニのデータ分析力の賜物なのでしょうか?

 

ここまで今治のタオルハンカチに注目が集まっている理由として、
男性もタオル地のハンカチを使うことが増えてきたということがあると
思います。
それに輪をかけて、やはり今治の製品は良いということです。

 

以前もお伝えしましたが、泉州ではタオルを作るときは生地の元になる綿糸の
強度を出すため、糊づけをしてから加工をします。
この状態で作られたタオルは糊がついているため、元々の生なりの色を
していて、よくあるタオルのように白くありません。
そのため出来上がってから糊を落として白くしていくのですが、
この手法を「後晒し」といい、大阪の泉州でよく使われています。

 

これを今治タオルに対抗して「泉州タオル」と言っています。
泉州タオルも吸水性やその他諸々の基準をつけてこれにそうようにタオルを
制作しています。

 

これにより、工業組合が泉州タオルというお墨付きをつけて「泉州タオル」と
いうタグを付けて売るわけです。

 

これに対し今治のタオルは、先に綿糸を晒して白くする加工を施し、
そこに糊をつけて織り上げていく「先晒し」という手法使います。

 

先晒しのタオルは出来上がりがほぼ完成品に近い状態になりますが、
糊を落とさなければならないため、ていねいに何度も洗う加工を
行うのです。
この糊落としの加工を「後処理」と言い、この後処理をきっちり行わないと
糊がタオルに付いた状態となり吸水性の悪いタオルに仕上がるので丁寧に
糊を落とします。

 

こうやって手間をかけた分、吸水性や耐久力にすぐれ、肌触りのよい今治のタオルが
出来上がることになります。

 

タオルといえば100円ショップでも買うことが出来ますが、ほとんどが海外などで
安く作られているため、粗悪な糸を使用していたり、洗いなどの工程を省いていたり
しますので、肌触りも吸水性も悪く、すぐにダメになってしまう粗悪な商品が多いと
いうこともあります。

 

私は昔から今治のタオルの素晴らしさを痛感し、それを伝えてきましたので、
こうやって大手コンビニでも今治のタオルが認められたということはとても嬉しい限りですね。

 

ジャンジャン 買って今治タオルの良さを実感して下さい!

今治と泉州・・・それぞれのタオル製作方法と特徴

 

タオルは何の目的で作られた物なのか?
それは言うまでもなく、汗や水分をふき取るためです。
もしタオルにこの機能がなかったとしたら、
それはただの布キレにしかすぎません。

神野織物はプリントタオルに力を入れてはいますが、
本質的にはタオル屋なので、タオルの機能としての
吸水性を損なわないというところは大切にしています。

このタオルの吸水性なのですが、どういう仕組みに
なっているのか簡単に説明してみましょう。

元々タオルの生地に使われる綿糸は原料の段階では
「生成り」色をしており、そのまま織機にかけると
切れてしまいます。そこで「のり」をシッカリ付けて
織り上げていくのですが、この方法では生成り色の
ままでタオルが出来上がるので、織り上げたあとに
白くなる加工を施します。

これを後晒しタオルと言います。
生成りのまま織り上げてタオルの形として出来上がった
物を後で染工場で綺麗に白く晒すので「あとさらし」
と言います。
一般的に大阪の泉州地区で作られるタオルがこの後晒しタオル
となります。

 

もう1つの方法として、綿糸の段階で白くなる加工を
先にやってしまうというのがあります。こちらも
その白い糸の状態ではもろいため 織機にかけると
糸が切れてしまいます。そこでやはり「のり」を
シッカリ付けて織り上げる方法をします。
こちらは完成品の状態で出来上がってきます。

これを先晒しタオルと言います。
これは綿糸の状態で先に綺麗に白く晒してから織機
にセットしてタオルに織り上げる方法です。
「さきさらし」と言います。
こちらはもうひとつの産地四国の今治で生産されてます。
このごろ話題の「今治タオル」(いまばりタオル)もこのタオルになります。

 

実はタオルの吸水性の問題は、この「のり」によるものです。
一つ目に紹介した「あとさらしタオル」は、
白さを後から出さないといけないので、よく「洗い」
をかけて製品に仕上げます。
「洗い」をかけると同時に「のり」が取れるので
「よく水を吸うタオル」になります。

 

二つ目に紹介した「さきさらしタオル」でも、製品として
出来上がった後にもう一度「洗い」をかけてのりを落とせば
「よく水を吸うタオル」になるのですが、
単価・納期によってはこの工程を省く事があります。
先に晒していますので見た感じは綺麗なタオルに仕上がって
いますが「糊」が綿糸に付いたままなので水をはじくような
タオルに仕上がります。
その場合は、「水を吸わないタオル」になってしまいます。

※市場に出回っている「今治タオル」は、四国タオル工業組合
がきっちりとした指標を作り、製品ごとの検査をしてネームを
発行していますので間違いありません。

 

またどちらの場合でも切れやすい粗悪な糸を使用すると
大量にのりをつけなければ織り上げることができないため、
のりが残りやすく、水を吸わないタオルになります。
この場合でも何度か選択して使用していれば、水を吸う
タオルになりますが、当然生地は痛みますし、色落ちも
してしまいます。

綿糸の価格も、繊維長の短い粗悪な綿の場合は安いのですが
こういった弊害も有るのです。

価格だけで判断するとこういった事も起こります。
長持ちするいつまでも手触りの良い型くずれしないタオルは
良い綿糸を使いきっちりと設計されているものです。

 

最近では100円ショップを中心に安いタオルが出回って
いますが、そのからくりはこのような糸を使って織り上げる
ことで成りたっているケースが多く見受けられます。

「安い」ということは悪いことではありませんが、
その裏側にあることも知っておいて損はないとは思います。

 

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